Çiftçilerin isyanı: Kaliforniyalılar cezalandırıcı bir kuraklıkta su kurallarını çiğniyor | Amerika’nın batısında iklim krizi

BRick Lemos ve Shasta Nehri Su Derneği’nin diğer yöneticileri yasayı çiğnemeden önce, çoğu durumda olağandışı kabul edilebilecek bir karar verdiler: yetkililere tam olarak ne yapmayı düşündüklerini anlatan bir mektup gönderdiler.

Karşı çıkacakları Kaliforniya yönetmeliği, eyaletin kuraklığı cezalandıran bir acil durum emriydi ve aslında Oregon sınırına yakın bu toprak parçasındaki çiftlik sahiplerinin ve çiftçilerin bir yüzyıldan fazla bir süredir yaptıkları gibi Shasta Nehri’nden su yönlendirmesini yasaklıyordu.

Derneğin eyalet su kuruluna Ağustos ayında yazdığı mektupta, “Kısaltma, Shasta Vadisi’ni halkın ve burada yaşayan sakinlerin sağlığını ve yaşamını tehlikeye atacak derecede kuruttu ve bu havzadaki hayvan ve evcil hayvan sağlığına açık bir şekilde göz ardı etti” okuman. “Basitçe söylemek gerekirse, su eksikliği hayvan yemlerini kurutuyor ve artık kötü koşullara dayanamadıkları için hayvanları satılmaya zorluyor.”

Mektupta derneğin pompalarını açacağı belirtildi..

Çiftçiler bir hafta boyunca su topladılar ve günde 500 dolara kadar para cezası riskine girdiler. Kuyuların kuruması ve göletlerin boşalmasıyla birlikte, hayvanlarını ve geçim kaynaklarını korumak için su almanın cezalarını küçük bir takas olarak gördüler. “Kurşunu ısırmaya karar verdik. Başka su kaynağımız yok” dedi 61 yaşındaki Lemos.

Ancak bölgedeki düzenleyiciler, çevre grupları ve Yerli milletler Diyelim ki sapmalar çok daha büyük bir maliyetle geldi: Nehrin hayati bir yaşam alanı olduğu korunan somon türleri de dahil olmak üzere balıklar için bir risk.

balık yakın çekim
Juvenil Chinook somonu Siskiyou ilçesinde yüzüyor. Fotoğraf: Travis VanZant/AP

Çiftçiler ve devlet arasındaki çatışmanın, Kaliforniya’nın bu uzak köşesinin çok ötesinde sonuçlara yol açabileceği konusunda uyarıyorlar ve potansiyel olarak devletin iklim krizi sırasında yutulması zor düzenlemeleri nasıl uygulayacağına dair bir vaka çalışması görevi görüyorlar.

Shasta Nehri Dostları ile David Webb, “Gördüğümüz şey, iklim değişikliği insanların kucağına düştüğünde ve onlar bireysel olarak hoşlanmadıkları sonuçlarla karşı karşıya kaldıklarında alacağımız türden bir tepki” dedi. , nehri izleyen bir çevre grubu. “İnsanların kendi yollarına gittiğini göreceğiz ve bence bu endişe verici.”

çiftlik sahiplerinin mücadelesi

Siskiyou ilçesi, son birkaç yılda su konusunda bir dizi gergin çatışmaya sahne oldu. En son savaşın kalbinde, Klamath Nehri’nin bir kolu olan Shasta Nehri var.

UC Davis Merkezi’nde kıdemli bir personel araştırmacısı olan Ann Willis, nehrin Shasta Dağı’ndaki buzulların arasından aktığını, mineralleri ve besinleri emdiğini ve balıkların başka yerlerde olduğundan daha hızlı, daha güçlü ve daha dayanıklı büyümesini sağlayan bir “ekolojik güç merkezi” yarattığını söyledi. Havza Bilimi için.

Shasta, Kaliforniya’nın en büyük iki kabilesi olan ve binlerce yıldır nehrin bereketiyle geçinen Yurok ve Karuk halklarının kültürlerinde uzun süredir merkezi bir rol oynamıştır.

Yüzyıldan fazla bir süredir, nehir tarım için de hayati önem taşıyor ve bugün büyük ölçüde çiftçiler ve çiftçiler için bir sulama kanalı olarak hizmet ediyor. Erişim çoğunlukla Shasta Nehri Su Birliği gibi özel ellerdedir.

Webb, Shasta Nehri Dostları ile birlikte, yağışlı yıllarda bile nehrin destekleyebileceğinden daha fazla kullanıcıya hizmet ettiğini söyledi. Ancak Amerika’nın batısı 1.200 yılın en kurak dönemini yaşarken ve orman yangınları bölgeyi sarsarken, su sistemi giderek daha fazla baskı altında.

Bilim adamlarının “en kötü durum senaryosu” olarak adlandırdıkları şeye yanıt olarak, California valisi geçen yıl Siskiyou ilçesinde ve düzinelerce başka yerde kuraklık acil durumu ilan etti. Devlet yetkilileri, balıkların hayatta kalmasına ve göç etmesine yardımcı olmak ve izin verilen kısıtlamalara yardımcı olmak için yaz aylarında Shasta’nın saniyede en az 50 fit küp akışa sahip olmasını gerektiren kuralları kabul etti.

Shasta Vadisi’ndeki 100’den fazla çiftlik ve çiftliği temsil eden Shasta Nehri Su Birliği aylarca devletin emirlerine uydu.

Ancak Lemos, derneğin Temmuz ortasında ilk kez tam bir kesinti, yıkıcı bir darbe ile karşı karşıya kaldığını söyledi.

dağ manzarası
Shasta Nehri, su kullanımıyla ilgili bir çatışmanın merkezinde yer alıyor. Fotoğraf: Friends of the Shasta River’ın izniyle
Nehrin tepeden görünümü
Shasta, yukarıdaki Klamath Nehri’nin bir koludur. Fotoğraf: Travis VanZant/AP

“Kurallara sonuna kadar uyduk. Biz her zaman sahibiz. Nehri ve neler olduğunu anlıyorum ve uymamız gereken şeylere uymaya çalışıyorum” dedi.

Lemos’un ailesinin 1904’ten beri Siskiyou ilçesinde bir çiftliği var. Bölgede çiftçilik yapmanın her zaman zorlukları oldu, ancak son birkaç yıl yaşadığı hiçbir şeye benzemiyor, “Gördüğüm en kötü şeydi. Bu kadar kuru olduğuna inanamıyorum.”

Çiftçilerin geçindiğini söyledi Lemos, ancak su olmadan durum hızla imkansız hale geldi. İnsanların sığırlarını sattığını ve saman ve suya on binlerce dolar harcadığını söyledi. Lemos, bir ineği kurumuş bir göletin çamuruna saplanıp yere sermek zorunda kaldıktan sonra kaybetti.

Bölgede organik bir mandıra sahibi olan ve aynı zamanda su derneği kurulunda görev yapan Justin Sandahl, inekleri için normalde harcadığının dört katı kadar saman harcadığını söyledi. Artan maliyetler ve düşük süt fiyatlarıyla birleştiğinde, aile işinin görünümü korkunçtu: “Bu bir erkeğin övünmeyi sevdiği bir şey değil. Hiç iyi değil.”

Dernek, yeni kuralların çok katı olduğunu ve nehrin devletin belirlediği düzeyde akışa ihtiyacı olmadığını savundu ve bulgularını destekleyen bir çalışma başlatmak için diğer sulama bölgeleriyle birleşti. Lemos, sonucu düzenleyicilere gönderdiler, ancak bir daha haber alamadılar, dedi. Eyalet su kurulu, yönetim kurulu acil durum düzenlemelerini kabul etmeden önce düzenleme geliştirme ekibinin “paydaşlardan gelen tüm girdileri dikkate aldığını” söyledi.

Hissedarlarla uzun bir toplantının ardından dernek, yönlendirmelere devam etme kararı aldı.

“Savaşmaktan başka çaremiz yoktu. İneklerimiz bizim fabrikamızdır. Gelecek yıl ineklerimiz gittiğinde satacak hiçbir şeyimiz yok” dedi Lemos.

Dalgalanan su seviyeleri

Saptırmaların ilk günü nehirdeki akışların yarıdan fazla düşmesine neden oldu.

Yurok ve Karuk, sonbaharda somon göçünün yaklaşması ve bir orman yangınının Klamath Nehri boyunca on binlerce balığın ölümüne yol açmasından haftalar sonra meydana gelen su seviyelerindeki dramatik düşüşten hemen endişe duydular.

“O olaydan kurtulmaya çalışıyorduk ve bir sonraki şey, bu adamların nehirden yasadışı olarak su emdiğini biliyorsunuz. Karuk Kabilesi danışmanı Craig Tucker, “Bu adamlar eski batı gibi davranmak istiyorlar” dedi. “Nehirden çok su aldılar.”

Shasta Nehri Klamath’ın en önemli kolları arasında, Tucker, dedi ve kabile su seviyelerindeki ani bir düşüşün yavru balıkları kıyılarda mahsur bırakmasından ve Shasta’nın üst kısımlarına tırmanarak yumurtlamak üzere balıklara yeterli su sağlamamasından korktu.

Balıklar barajlar, susuzlaştırılmış akarsular ve orman yangınlarının neden olduğu peyzaj bozulması nedeniyle zaten tehlikede, dedi Tucker: “Bu balıklar gerçekten 1.000 kesimle ölümle karşı karşıya.”

“Zor olduğunu takdir ediyoruz. Bu, Kaliforniya’nın bir gerçeği ve gerçekten de tüm batı uzlaşmaya çalışıyor… Yasanın kendileri için geçerli olmadığına öylece karar veremezler” diye ekledi.

Siskiyou ilçesinde bir yağmurlama sistemi ekinleri sular.
Siskiyou ilçesinde bir yağmurlama sistemi ekinleri sular. Fotoğraf: Tracy Barbutes/The Guardian

Yetkililer hala derneğin hamlelerinin etkisini belirlemeye çalışıyor. Kaliforniya balık ve vahşi yaşam departmanı ve Ulusal Okyanus ve Atmosfer İdaresi’nin balıkçılık bölümü, su kalitesi ve miktarı üzerindeki etkiler de dahil olmak üzere, sapmaların potansiyel zararlarını araştırıyor.

Eyalet su kurulu, “Nehir akışını bu kadar hızlı tüketmek ve bu büyüklükte hassas düşüş koho ve Chinook popülasyonlarını tehlikeye atıyor” dedi.

UC Davis araştırmacısı Willis, nehirden herhangi bir ani su tahliyesinin sorunlu olduğunu söyledi. Bununla birlikte, sapmaların zamanlaması, muhtemelen çelik kafa üzerinde bir miktar etkisi olsa da, somon balığı ve sonbaharda çalışan Chinook için muhtemelen minimum risk olduğu anlamına geliyordu. O zamandan önce bile, sudaki sıcaklık, soğuk su türleri için zaten çok sıcaktı, diye belirtiyor.

“Bir şey zaten yaşanılmaz olduğunda, onu biraz daha yaşanılmaz kılmak, bazı insanların düşündüğü gibi acil kırmızı bayrak değildir” dedi.

Lemos, oyalamaların balıklara zarar verdiğine inanmadığını ve derneğin nehri kurutmadığını söyledi.

‘İnsan çaresiz kaldığında böyle oluyor’

Eyalet su kurulu, derneğin nehirden su almaya başlamasından iki gün sonra çiftlik sahiplerine bir durdurma ve çekilme mektubu taslağı gönderdi, ancak çiftçiler birkaç gün daha suyu yönlendirmeye devam etti. Gözlemciler, davanın devletin yaptırım stratejisinin eksikliklerini vurguladığını söylüyor.

UC Davis’te hukuk profesörü olan Karrigan Bork, “Sığırlarını canlı tutmak anlamına geliyorsa, akılcı insanları 500 dolarlık bir para cezası riskinden nasıl alıkoyduğunuzdan emin değilim” dedi. “Bu eylemin en büyük etkisi, biyolojik zararı ne olursa olsun, kurulun emirlerini kasten ihlal etme kararının korkunç bir emsal teşkil etmesidir.”

Webb, bölgedeki diğer insanların da yasa dışı olarak su aldığını söyledi ve bu yönlendirmelerin daha fazla yasaya ihtiyaç olduğunu gösterdiğini savundu: “Gördüklerimiz, [a] sahip olduğumuz yasaları uygulamak için on yıllarca süren çaba eksikliği ve bu konuda bir şey duymak istemeyen çok fazla tarıma sahip bir eyalette tasarlanmış uygulanabilir yasaların eksikliği.”

Siskiyou ilçesinde sığır otlatma.
Siskiyou ilçesinde sığır otlatma. Fotoğraf: Tracy Barbutes/The Guardian

Yine de, derneğin içinde bulunduğu durumdan yakındı. “Üzücü gerçek şu ki, sıralamaları kıran sulama bölgesi, balıkların en çok ihtiyaç duyduğu anda su kullanımını azaltmanın yollarını bulmak için en çok çaba harcayan bölgedir” dedi. “Sık sık su kullanımlarını azaltırlardı. Yapmaya çalıştıkları şey için onlara hayrandım.”

Kuraklık bölgeyi sararken, havzanın başka yerlerinde meydan okuma ortaya çıktı. Oregon’daki Klamath Sulama Bölgesi, Ağustos ayı sonlarında, federal hükümetin emirlerini ihlal ederek oradaki çiftçilere su teslimatına devam edeceğini söyledi, ancak daha sonra geri adım attı.

Lemos, Shasta Nehri Su Birliği’nin düzenleyicilerle görüşmelerde bulunduğunu ancak bunun ne gibi sonuçlarla karşılaşacağını henüz bilmediğini söyledi.

Devlet su kurulu icra ekibi, ceza vermediğini, ancak takdir yetkisi olduğunu ve soruşturmanın devam ettiğini söyledi.

Araştırma, balığa verilen zararın minimum olduğunu gösteriyorsa, Willis, düzenleyicilerin bölgedeki payandalara nerede esneklik sunabileceklerine bakmalarını önerir.

“Burada gördüğümüz şey, insanlar çaresiz hissetmeye başladığında olan şey. Böyle bir eylem olmadan hem tarım topluluğunu hem de koruma hedeflerini aynı anda destekleyen uygulanabilir bir çözüm bulma fırsatı veya yeteneğinin olmamasının haksızlık olduğunu düşünüyorum” dedi.

Lemos, çiftçilerin nehirden aldıkları suyun biraz rahatlama sağladığını söyledi, en azından şimdilik. Bölgedeki diğer pek çok kişi gibi, son aylarda düzinelerce inek sattı ve çoğunluğunu satmayı planlıyor. Ama bu ineklerle birlikte başka bir şey daha var – bir yaşam tarzı. “Bence bitmek üzere,” dedi.

“Eğer bütün ineklerimi satmam gerekirse, başka bir yere gider ve başka bir şey yaparım. Böyle hissedeceğimi hiç düşünmemiştim, şimdi hissediyorum” dedi. “Hayatımda böyle bir şey görmedim.”