NASA testte ay roketini besliyor, sinir bozucu sızıntılarla tekrar vurdu

NASA testte ay roketini besliyor, sinir bozucu sızıntılarla tekrar vurdu

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – NASA’nın yeni ay roketi, önümüzdeki hafta olası bir fırlatma girişimi öncesinde bir testte Çarşamba günü daha fazla yakıt sızıntısı ortaya çıkardı, ancak mühendisler bunları kabul edilebilir seviyelere indirmeyi başardı.

Fırlatma ekibini aylardır mahveden hidrojen sızıntılarının düzensiz doğası göz önüne alındığında, NASA’nın Salı günü bir kalkış deneyip denemeyeceği konusunda acil bir karar yoktu.

Lansman direktörü Charlie Blackwell-Thompson, testin iyi geçtiğini söylese de, bir lansman girişimi tarihi taahhüt etmedi.

“Verilere bir göz atacağız” dedi. “Spekülasyon yapmadan önce takımın buna bakma fırsatına sahip olmasını istiyorum.”

Yeni contalara ve diğer onarımlara rağmen, tehlikeli hidrojen yakıtı daha önce olduğu gibi aynı yerden ve zamanda kaçmaya başladığında, gün boyu süren demo daha yeni başlamıştı. Mühendisler, sızıntıyı tıkama umuduyla akışı durdurdu ve hatları ısıttı ve teste devam etti. Ancak sızıntı kabul edilebilir seviyelere düşmeden önce devam etti. Saatler sonra, azalmadan önce başka bir yerde başka bir sızıntı ortaya çıktı.

Blackwell-Thompson, tüm test hedeflerinin karşılandığını söyledi. Ancak yöneticilerin, 322 fitlik (98 metrelik) roketin, astronotlar yerine mankenlerle ay yörüngesindeki bir görev olan ilk test uçuşuna hazır olup olmadığını belirlemeden önce sonuçları gözden geçirmesi gerekiyor.

Hidrojen sızıntıları, ilk iki fırlatma denemesini ve daha önceki geri sayım testlerini bozdu. Bu ayın başlarındaki geri sayım sırasında o kadar çok hidrojen kaçtı ki, NASA’nın sınırını iki katından fazla aştı. Çarşamba günkü sızıntı neredeyse yine o kadar büyük oldu.

Saatlerce süren bir çalışmadan sonra, NASA nihayet rokete yaklaşık 1 milyon galon (4 milyon litre) yakıt yüklemeyi başardı.

3 Eylül’deki fırlatma gecikmesinin ardından NASA, sızdıran hattaki iki contayı değiştirdi. Bir mühürde küçük bir girinti vardı; sadece bir inçin yüzde birini ölçtü.

Görev yöneticisi Mike Sarafin, “Şimdi bu kulağa pek hoş gelmiyor, ama yine hidrojenle uğraşıyoruz,” dedi periyodik tablodaki en küçük element.

NASA ayrıca, süper soğuk sıvı hidrojen ve oksijenin yüklenmesini yavaş yavaş kolaylaştırarak yakıt doldurma sürecini de değiştirdi. Çarşamba günkü büyük sızıntı ortaya çıktıktan sonra, fırlatma ekibi tesisatı daha da az strese sokmak için daha da yavaş hareket etti.

Ayrı bir konuda, NASA’nın, başka bir fırlatma girişiminden önce uçuş güvenlik sisteminin bir parçası olan yerleşik pillerin sertifikasını genişletmek için ABD Uzay Kuvvetleri’ne ihtiyacı var.

Fırlatıldığında, roketin tepesindeki mürettebat kapsülü, 50 yıl sonra Ay’ın yörüngesindeki ilk uzay aracı olacak. 4.1 milyar dolarlık görev, beş haftadan fazla sürmeli ve Pasifik’te bir sıçrama ile sona ermelidir. Astronotlar, ikinci test uçuşu için 2024’te ayın etrafında koşarak gemiye tırmanacaktı. 2025 için hedeflenen üçüncü görev, bir çift astronotun gerçekten aya indiğini görecekti.

NASA’nın Uzay Fırlatma Sistemi roketi, 1960’ların sonlarında ve 1970’lerin başlarında Apollo astronotlarını aya gönderen Satürn V roketinden daha güçlüdür. Motorlar ve güçlendiriciler, artık emekli olan uzay mekiklerinden devralınmıştır. Tıpkı şimdi olduğu gibi, NASA mekik döneminde, özellikle 1990’ların başında, zor hidrojen sızıntılarıyla mücadele etti.

___

Associated Press Sağlık ve Bilim Departmanı, Howard Hughes Tıp Enstitüsü’nün Fen Eğitimi Departmanından destek almaktadır. Tüm içerikten yalnızca AP sorumludur.