Tarih Öncesi Etiyopya’da Su Samurları Aslan Kadar Büyüktü

Tarih Öncesi Etiyopya'da Su Samurları Aslan Kadar Büyüktü

Yaklaşık üç milyon yıl önce, erken hominin atalarımızdan biri, şimdiki Etiyopya’da bir nehir kıyısındaki bazı yaprakları yiyordu. Ve işte oradaydı – kemiği kıracak kadar güçlü dişleri olan 440 kilo kürk. Büyük bir erkek aslan büyüklüğünde bir su samuru, çamurlu nehir kıyısından su içmek için eğilmeden önce sık otların arasında gezindi. Atamızın, çevredeki ormanlık alanlara geri süzüldüğünü düşünüyoruz. Dev su samurunun potansiyel olarak ne kadar sevimli olduğu (veya olmadığı) önemli değil, sadece o büyüklükte bir hayvanı geçmek istemezsiniz.

su samuru, Enhidriyodon omoensis, şimdiye kadar bulunan en büyüğüdür. Fransız dergisinde yeni bir araştırma Palevol Raporları Türleri ilk sınıflandıran ve kalıntılarının ortaya çıkarıldığı Etiyopya’daki Omo Nehri’nin adını veren ilk kişidir. New Jersey’deki Stockton Üniversitesi’nden paleontolog Margaret Lewis, su samurunu “aslan büyüklüğünde” olarak adlandırırken, “bunun onu biraz daha az sattığını” düşünüyor. “Su samuru ayı” diyor, belki de bu su samurlarının ne kadar büyük olduğunu özetlemek için daha iyi bir terim. Tamam, boz su samuru öyle.

Ancak çalışmanın başyazarı olan Fransa’daki Poitiers Üniversitesi’nden etobur uzmanı Camille Grohé’yi şaşırtan tek şey su samurunun devasa boyutu değildi. Su samuru dişlerinden toplanan oksijen ve karbon izotopları üzerinde yapılan testler, yarı suda yaşayan modern torunlarının aksine, Enhidriyodon omoensis öncelikle karada yaşadı. Grohé, “Bunu gerçekten beklemiyordum” diyor.

Aşağı Omo Vadisi’ne ilk fosil seferi 1930’larda yapıldı. 1967’den beri neredeyse sürekli bilimsel kazıların yapıldığı yer olmuştur. Nezaket Omo Group Araştırma Seferi (OGRE)

Etiyopya’nın güneybatı köşesinde yer alan Lower Omo Valley, bir paleontoloji süperstarıdır. Parçalanmış kalıntıların bulunduğu yerden çok uzakta olmayan Enhidriyodon omoensis bulundu, paleontologlar, genellikle yerel halkın yardımıyla, erken hominin atalarımıza ait çok sayıda fosil ortaya çıkardılar. “Omo Vadisi bilinen en eskilerden biridir. [sites] Arizona Eyalet Üniversitesi’nden Etiyopyalı paleontolog Yohannes Haile-Selassie,” diyor. 1900’lerin başlarında, Avrupalı ​​kaşifler, Omo Nehri boyunca uzanan yamaçlarda noktalı fosiller gördüklerini anlatıyorlar. Haile-Selassie, 1967’de uluslararası bir bilim adamları ekibinin bölgeyi araştırdığını ve “o zaman her türlü şeyi bulmaya başladıklarını” söylüyor. 1970’lerin başında bu buluntular arasında devasa bir uyluk kemiği vardı. “[Researchers] bir tür etobur olduğunu biliyorlardı ama çok büyüktü, su samuru olduğunu düşünmediler. Haile-Selassie, o zamandan beri Etiyopya Ulusal Müzesi’ndeki koleksiyonda var” diye ekliyor. Addis Ababa’daki Ulusal Müze, Omo’dan (bugün “Lucy” olarak bildiğimiz belirli bir hominin fosilleşmiş kalıntıları dahil) ortaya çıkarılan binlerce fosili barındırıyor. Nisan 2019’da Grohé, müzenin verimli depolama alanında antik etoburları aramaya başladı.

Grohé, “Müzelerde gerçekten harika şeyler bulabileceğiniz yer burası” diyor. Yaklaşık üç hafta boyunca, Grohé müzenin bodrum katında yüzlerce Omo etobur fosilini analiz ederek çalıştı. “Sadece su samurlarına bakmıyordum” diyor. “Genel çeşitliliğe bakıyordum [and] veri tabanında bulunan numunelerin çekmecelerde bulunan numunelerle de eşleşip eşleşmediğini kontrol etmek.”

Sonunda, 70’lerde paleontologların ortaya çıkardığı “tuhaf” bir uyluk kemiğiyle karşılaştı. Bir su samurundan geliyor gibiydi, ama gerçekten çok uzundu ve bu, hayvanların yüzmesine yardımcı olmak için genellikle daha kısa femurlara sahip olan suda yaşayan bir memeliyle gerçekten eşleşmedi. Grohé, bilinen hiçbir su samuru türüyle eşleşmeyen birkaç başka fosil daha -bazı dişler ve kafatası parçaları- seçti.

Tarih öncesi dev su samuru, hominin türü olan <em>Australopithecus afarensis</em>‘in neredeyse beş katı ağırlığındaydı. ” lucy=”” belonged=”” to.=”” width=”auto” data-kind=”article-image” id=”article-image-91163″ src=”https://img.atlasobscura.com/gT3udh2a0aMVrLcn9F4XlcFvmyKetfaP2ODQrO1kPjM/rt:fill/w:1200/el:1/q:81/sm:1/scp:1/ar:1/aHR0cHM6Ly9hdGxh/cy1kZXYuczMuYW1h/em9uYXdzLmNvbS91/cGxvYWRzL2Fzc2V0/cy9iZTIwOTU2YjUy/ZTE0MzViNzVfRW5o/eWRyaW9kb24gb21v/ZW5zaXMsIGxhcmdl/c3Qgb3R0ZXIgZXZl/ciBmb3VuZCwgdmlz/dWFsLmpwZw.jpg”/><figcaption class=Tarih öncesi dev su samuru neredeyse beş kat daha ağırdı. Australopithecus afarensis“Lucy”nin ait olduğu hominin türü. © Sabine Riffaut, Camille Grohé / Palevoprim / CNRS – Poitiers Üniversitesi

Temmuz 2019’da Grohé Etiyopya’ya döndü ve bu kez fosillerin nerede bulunduğunu görmek için Aşağı Omo Vadisi’ne gitti. Çalışmanın bir başka yazarı olan Columbia Üniversitesi’nden Kevin Uno, “Bu uzun bir yol” diyor. “Tek bir asfalt yol olmadan Utah eyaletini geçtiğinizi hayal edin.” Paleontologlar ve malzemelerle dolu 10 araba ile Addis Ababa’dan Omo’ya ulaşmak dört gün sürüyor. Chai renkli nehir boyunca yer alan kurak vadi, çarpıcı tepelerle bezelidir. Uno, “Güney Dakota’daki Badlands’e benziyor” diyor.

Paleontologlar fosilleşmiş etoburları ararken, silahlı güvenlik personeli yaşayan kardeşleri için gözlerini dört açtı. Aslanlar otları takip eder; timsahlar nehirde kol geziyor. 2014’te bir sabah Uno, takımın yeni lastik izlerine bir aslanın ayak izinin basıldığını gördüğünü hatırlıyor.

Neyse ki, Grohé 2019’da canlı etoburlarla herhangi bir karşılaşmadan kaçındı. Bunun yerine, fosilleşmiş dev istiridyeler buldu. bunu tahmin etmek Enhidriyodon omoensis yarı sudaydı, “Bu su samuru için iyi bir yemek olabileceğini düşündüm” diyor. Ancak laboratuvarında su samurunun dişlerinden bazılarını analiz ettiğinde, şaşırtıcı bir şey buldu.

Uno ile işbirliği yapan Grohé ve bir grup bilim insanı, diş minesinden az miktarda emaye çıkardı. Enhidriyodon omoensiskarbon ve oksijen izotopları için test ettikleri dişler. Grohé, izotopların büyük ölçüde karasal kaynaklardan geldiğini öğrenince şaşırdı. “Geniş bir yelpazede besleniyordu. [land-based] av,” diyor Grohé; desenler bugün büyük kedilerde ve sırtlanlarda bulunanlara benziyordu. Ancak su samurunun av mı yoksa çöpçü mü olduğundan, Grohé emin değil.

Yaklaşık 500 mil uzunluğundaki Omo Nehri, Etiyopya'nın güneybatısından geçiyor.
Yaklaşık 500 mil uzunluğundaki Omo Nehri, Etiyopya’nın güneybatısından geçiyor. Çubuk Waddington/CC BY-SA 2.0

Enhidriyodon omoensis Kabaca yedi milyon ila iki milyon yıl önce, Pliyosen ve Geç Miyosen sırasında Afrika’daki tek dev su samuru değildi, ancak sonunculardan biriydi. Grohé, “Neden neslinin tükendiğini potansiyel olarak açıklayabilecek çok dar bir habitat aralığına sahip olmasını bekliyordum” diyor. Su samurunun geniş bir yaşam alanına sahip olduğu ve hemen hemen her şeyi yiyebildiği göz önüne alındığında, “Neden neslinin tükendiğini artık daha az biliyorum.”

Lewis bu soruyu bir adım daha ileri götürür – eğer bir genelci Enhidriyodon omoensis evrimsel kesintiyi yapmadı, insan atalarımız nasıl hayatta kalmayı başardı? “Aslanlar, sırtlanlar, leoparlar ve tüm canlılarla hayatta kalmayı düşünürseniz bu yeterince korkutucu” ama üç tür kılıç dişli kediyi, bu dev su samurlarını ve Pliyosen’in diğer tüm korkunç şeylerini eklediğinizde, “Bu inanılmaz [our hominin ancestors] bununla geldi” diyor.

Grohé, erken atalarımız ile atalarımız arasındaki bir karşılaşmada tam olarak ne olacağından emin değil. Enhidriyodon omoensis. Grohé, “Size karşı mutlaka saldırgan olur muydu bilmiyorum” diyor. Ama yine de, diyor ki, “Sanırım, [with] bir ayı, ona yaklaşamazsın.” Uno şakayla aynı fikirde, “Bu su samuruyla karşılaşsaydım, karşılaşmamızın uzaktan olmasını isterdim.”