‘Bu bir mucize’: Şili’deki Gran Abuelo dünyanın yaşayan en yaşlı ağacı olabilir | Ağaçlar ve ormanlar

Güney Şili’deki tenha bir vadide, eski bir ormanın gölgesinin üzerinde yalnız bir çok ağaç duruyor.

Kalın, karanlık gövdelerindeki yarıklardan yeşil filizler filizlenir, büyük bir katedral orgununun boruları gibi birbirine sokulur ve su, liken çizgili kabuğundan aşağı, ahşabın soğanlı budaklarından orman zeminine akar.

41 yaşındaki iklim bilimci Jonathan Barichivich, “Yeşil bir şelale gibiydi, önümde büyük bir varlıktı” diye hatırlıyor. Büyük Abueloveya “büyük büyükbaba”, çocukken ağaç.

Barichivich, başkent Santiago’nun 800 km güneyindeki Alerce Costero milli parkında büyüdü. Yüzlerce alercesine ev sahipliği yapar, Fitzroya cupressoidesGüney And Dağları’nın soğuk, ıslak vadilerine özgü yavaş büyüyen kozalaklı ağaçlar.

“Kaç yaşında olduğunu hiç düşünmedim. Büyük Abuelo olabilir” dedi. “Kayıtlar beni pek ilgilendirmiyor.” Ancak Barichivich’in çığır açan çalışması, 100 ft (30 metre) devin dünyanın yaşayan en yaşlı ağacı olabileceğini gösterdi.

Ocak 2020’de ziyaret etti Büyük Abuelo akıl hocası ve arkadaşı dendrokronolog Antonio Lara ile gövdeden bir çekirdek numunesi almak için.

Merkezin çürümüş olması muhtemel olduğundan, ağacın sadece %40’ına ulaşabildiler ve bu da tam bir çekirdeği ulaşılamaz hale getirdi. Yine de bu örnek yaklaşık 2.400 yıllık bir bulgu verdi.

Azimli Barichivich, Büyük Abuelo‘bilge. Ormandaki diğer binlercesinin bilinen yaşlarını alarak ve iklim ve doğal varyasyonları hesaba katarak, çeşitli olası yaşları simüle eden bir modeli kalibre etti ve 5.484 yıllık şaşırtıcı bir tahmin üretti.

Bu, onu, ortak bir kök sistemini paylaşmayan bir bitki olan ve dünyanın en eski klonal olmayan ağacı olarak kabul edilen doğu Kaliforniya’da bulunan bir bristlecone çamı olan Methuselah’tan altı asırdan daha yaşlı yapacaktır. 9.558 yaşında olduğu düşünülen Norveç’teki Eski Tjikko gibi bazı klonal ağaçlar daha uzun yaşar.

Barichivich bir ağaç kütüğünden bir çekirdek örneği alır.
Barichivich bir ağaç kütüğünden bir çekirdek örneği alır. Fotoğraf: Salomón Henriquez

Barichivich, ağacın 5.000 yıldan fazla yaşama şansının %80 olduğuna inanıyor – ancak bazı meslektaşları bulguları küçümsedi. Tam, sayılabilir ağaç halka çekirdeklerinin yaşı belirlemenin tek gerçek yolu olduğunu iddia ediyorlar.

İklim bilimcisi, araştırmasını gelecek yılın başlarında yayınlamayı umuyor. Modelini geliştirmeye devam edecek, ancak sahada mevcut olan “sömürgeciliği” ortadan kaldıracak.

“Bazı meslektaşlarımız şüpheci ve resmi olarak yayınlamadan önce bulguyu neden açıkladığımızı anlayamıyorlar” dedi. “Fakat bu normal-sonrası bilimdir. Harekete geçmek için çok az zamanımız var – bir veya iki yıl bekleyemeyiz, çok geç olabilir.”

Barichivich, eski ağaçların uzmanların ormanların iklimle nasıl etkileşime girdiğini anlamalarına yardımcı olabileceğine inanıyor.

“Çay Büyük Abuelo sadece eski değil, gelecekle ilgili mesaj içeren bir zaman kapsülü” dedi. “Sadece bu ağaçta 5.000 yıllık bir yaşam kaydımız var ve eski bir varlığın gezegende yaptığımız değişikliklere tepkisini görebiliyoruz.”

Ocak ayında Paris’teki İklim ve Çevre Bilimleri ve Çevre Laboratuvarı’nda çalışan Barichivich, bir bilim insanı için “kutsal kâse” olarak tanımladığı 1,5 milyon Euro’luk Avrupa Araştırma Konseyi başlangıç ​​hibesini kazandı.

Dünyanın dört bir yanındaki binlerce bölgeden ağaç halkası verilerini ilk kez iklim simülasyonlarına eklemeyi umarak, ormanların gelecekteki karbon yakalama kapasitesini değerlendirmek için beş yıllık bir projeye başladı.

Gezegenin bitki örtüsünün üçte birinden fazlası, fotosentez sırasında karbondioksit yakalayan ormanlarla kaplıdır, ancak mevcut modeller yalnızca 20 veya 30 yıl sonrasına ilişkin tahminlerde bulunabilmektedir.

Barichivich, ksilojenez, yani ahşabın oluşumu için veri ekleyerek, iklim değişikliği için 100 yıllık tahminler sunabileceğine ve onun etkilerini anlama ve azaltma yeteneğimizde devrim yaratabileceğine inanıyor.

“Ağaç halkaları bir kitapsa, 40 yıldır herkes sadece kapağa bakıyor” dedi.

‘Ağaç yavaş yavaş ölüyor’

İklim bilimci Barichivich, Gran Abuelo ile Şili'deki Alerce Costero milli parkında.
Barichichich ile poz veriyor Büyük Abuelo. İklim bilimcisi, ormanların gelecekteki karbon yakalama kapasitesini değerlendirmek için beş yıllık bir projeye başladı. Fotoğraf: Salomón Henriquez/The Guardian

Vernikli numuneler, kırılgan çekirdekler ve talaşlarla çevrili bir ofiste, Barichivich’in akıl hocası 66 yaşındaki Antonio Lara, kariyerini tarih boyunca sıcaklık, yağış ve su havzası seviyelerini yeniden yapılandırmak için çalışarak geçirdi.

Şili’nin güneyindeki Valdivia kentindeki Austral Üniversitesi’nde Orman Bilimleri ve Doğal Kaynaklar Fakültesi’nde profesör olan Lara, atmosferden karbon emebileceğini ve onu ayakta duran ölü ağaçlarda 1.500 ila 2.000 yıl arasında hapsedebileceğini kanıtladı. . Gömülü alerce gövdeler, karbonu 4.000 yıldan fazla tutabilir.

Ayrıca ağaç halkalarını daha sonra bir barkod gibi okunabilecek sayılara çevirerek iklim olaylarını tam olarak saptadı. Lara, “Büyük büyükbabanın ağacı üç nedenden dolayı bir mucizedir – büyümesi, hayatta kalması ve ardından Jonathan’ın büyükbabası tarafından bulunması,” dedi.

1940’ların ortalarında, Barichivich’in büyükbabası Aníbal Henríquez, güneydeki Lautaro kentinden ormancılık şirketlerinde çalışmak üzere geldi. lahuanalerces, yerli dili Mapudungun’da, ana dili olarak bilinir.

Parkın ilk muhafızı olmaya devam etti, ancak Şili 1976’da onları kesmeyi yasa dışı hale getirmeden önce birçok devasa ağaç, kerestecilerin kurbanı olmuştu.

Alerce shingle, 1700’ler ve 1800’ler boyunca yerel halk tarafından para birimi olarak kullanıldı ve ahşap, inşaatta yaygın olarak kullanıldı. Chiloé adasındaki Unesco tarafından korunan ünlü ahşap kiliseler, onlarca sandıktan inşa edilmiştir.

Henriquez başına geldi Büyük Abuelo 1970’lerin başında bir devriye gezerken. İlk başta bulguyu açıklamak konusunda isteksiz olmasına rağmen, haber kısa sürede yayıldı ve insanlar gelmeye başladı: şimdi, 10.000’den fazla turist her yaz ağacın yanındaki küçük ahşap seyir platformuna iniyor.

Alerce ağacı
Alerce shingle, 1700’ler ve 1800’ler boyunca yerel halk tarafından para birimi olarak kullanıldı. Fotoğraf: Krystyna Szulecka Fotoğraf/Alamy

Vadideki diğer onca yol kerestecilere veya orman yangınlarına kurban gitti ve boğumlu ağacı tek başına ayakta bıraktı. Barichivich’in parkta tam zamanlı beş korucudan biri olarak çalışan kuzeni Marcelo Delgado, “Ağaç yavaş yavaş ölüyor” dedi. “İnsanlar hatıra olarak almak için kabuğu soymak için platformdan aşağı atlıyor.”

Ağacın tabanının etrafındaki ayak sesleri, kökleri üzerindeki ince kabuk tabakasına da zarar vererek besin alımını etkiledi. Diğer 29 ağacın turistler tarafından tahrip edilmesinden sonra, ülkenin milli parklarını yöneten Şili’nin ulusal ormancılık şirketi yolu süresiz olarak kapattı.

Barichivich bunu göstererek bunu umuyor Büyük Abuelo dünyanın en yaşlı ağacıysa, doğal dünyayı korumamız gereken aciliyet konusunda alarm verebilir. Araştırmasının kapsamı çok daha geniş olsa da Barichivich, büyüdüğü milli parkın ait olduğu yer olduğunda ısrar ediyor.

Sekiz yaşındayken, büyükbabası karda rutin bir devriye gezerken ortadan kayboldu. Cesedi iki gün sonra bulundu. Aynı zamanda bir park korucusu olan başka bir amca daha sonra parkta öldü.

Barichivich, “Bu bir aile geleneği gibi görünüyor” dedi. “Aynı kader muhtemelen beni de bekliyor, ormanda çizmelerim ayağımdayken ölüyorum. Ama önce sırlarını açığa çıkarmak istiyorum.”