NASA’nın benzeri görülmemiş DART görevi, önümüzdeki hafta bir uzay aracını kasıtlı olarak bir asteroide çarpacak

NASA'nın benzeri görülmemiş DART görevi, önümüzdeki hafta bir uzay aracını kasıtlı olarak bir asteroide çarpacak

DART uzay aracının ve İtalyan Uzay Ajansı’nın LICIACube’unun Didymos ikili sistemine çarpmadan önceki bir çizimi.NASA/Johns Hopkins, APL/Steve Gribben

Golf arabası büyüklüğünde bir uzay aracı, 26 Eylül’de saatte yaklaşık 14.000 mil hızla küçük bir asteroide kasıtlı olarak çarpacak. Bu, gelen tehlikeli uzay kayalarını saptırma yeteneğimizin insanlığın ilk testi.

NASA şu anda yakındaki yaklaşık 28.000 asteroitin yerini ve yörüngesini biliyor. Açık olmak gerekirse, bilim adamları insan uygarlığı için acil bir tehdit oluşturan hiçbir asteroit bulamadılar. Ancak uzmanlar, bunun, Dünya’nın kendisini bir tanesi tarafından vurulmak üzere yolda bulduğu zaman meselesi olduğunu söylüyor.

NASA’nın Çifte Asteroid Yönlendirme Testi (DART) görevi, bir uzay taşını arkadaşı asteroit etrafında biraz daha sıkı bir yörüngeye sokmak amacıyla Kasım 2021’de bir SpaceX Falcon 9’un üzerinde başlatıldı. Bu, böyle bir dürtmenin bir gün Dünya’ya yönelen haydut bir uzay kayasını saptırıp saptıramayacağına dair bir test. 308 milyon dolarlık uzay aracı, Dünya’dan Didymos asteroidinin yörüngesindeki küçük bir asteroid olan Dimorphos’a 6,8 milyon mil yol kat etti.

NASA’nın ilk gezegen savunma subayı Lindley Johnson Perşembe günü düzenlediği basın toplantısında gazetecilere verdiği demeçte, “Pazartesi günü vuracağımızdan ve tam bir başarı olacağından oldukça eminim.”

Asteroit Didymos ve yörüngesindeki uydusu Dimorphos'tan gelen ışığın bu görüntüsü, 27 Temmuz 2022'de Didymos Keşif ve Asteroid Optik Navigasyon Kamerası (DRACO) tarafından çekilen 243 görüntünün bir bileşimidir.

Asteroit Didymos ve yörüngesindeki uydusu Dimorphos’tan gelen bu ışık görüntüsü, 27 Temmuz 2022’de Didymos Keşif ve Optik navigasyon için Asteroid Kamerası tarafından çekilen 243 görüntünün bir bileşimidir.NASA JPL DART Navigasyon Ekibi

26 Eylül Pazartesi günü, çarpışmadan dört saat önce, DART kendini hedefine doğru yönlendirerek otonom moda geçecek. Her şey plana göre giderse, 1.376 kiloluk uzay aracı Dimorphos ile çarpışacak ve Didymos etrafındaki yörüngesini çok az değiştirecek. Bilim adamları çarpışmanın Dimorphos’un hızını %1 oranında değiştirmesini bekliyorlar.

(Asteroidin adı, Dimorphos, Yunanca “iki forma sahip olmak” anlamına gelir ve asteroit, DART’a çarpmadan önce bir forma ve sonra başka bir forma sahip olacağı için seçilmiştir.)

Dimorphos yaklaşık 525 fit çapındadır ve daha büyük bir asteroid olan 2.650 fit genişliğindeki Didymos’un yörüngesindedir.

DART görev sistemleri mühendisi Elena Adams’a göre ekip, uzay aracının sinyalini kaybettiklerinde DART’ın Dimorphos’a başarıyla çarptığını bilecek. Adams Perşembe günü gazetecilere verdiği demeçte, “Hepimiz kutlayacağız” dedi.

Asteroit sistemi, NASA’ya göre Dünya için hiçbir tehdit oluşturmuyor, bu da onu yörüngelerini değiştirmek ve onları Dünya’nın yolundan çıkarmak için asteroitlere çarpma yeteneğimizi test etmek için mükemmel bir hedef haline getiriyor.

NASA'nın ilk gezegen savunma testi görevi olarak arkadan bakan bir animasyon, Çift Asteroid Yönlendirme Testi (DART), asteroit uydusu Dimorphos ile çarpışır.

NASA’nın ilk gezegen savunma testi görevi olan Çifte Asteroid Yönlendirme Testi olarak arkadan bir animasyon, asteroit uydusu Dimorphos ile çarpışır.NASA/Johns Hopkins APL/Jon Emmerich

Uzay aracı karşılaşmadan sağ çıkamayacak olsa da, tek bilim aracı – Optik navigasyon için Didymos Keşif ve Asteroid Kamerası (DRACO) – ölüm dalışı için açılacak ve etkiyi ve sonrasında belgelemek için saniyede bir görüntü alacak.

APL’de DRACO enstrüman bilimcisi Carolyn Ernst bir basın açıklamasında, “DRACO’nun, çarpışmaya kadar geçen saat ve dakikalarda Didymos ve Dimorphos hakkında açıklayacakları için heyecanlıyız.” Dedi.

Çarpışmadan yaklaşık üç dakika sonra, İtalyan Uzay Ajansı LICIACube tarafından geliştirilen ayakkabı kutusu büyüklüğünde bir CubeSat, olayın yüksek çözünürlüklü görüntülerini alacak. 11 Eylül’de CubeSat uzay aracından ayrıldı ve şu anda Dimorphos’un yüzeyinden yaklaşık 34 mil güvenli bir mesafede.

DART'ın Dimorphos'un yörüngesi üzerindeki etkisini gösteren bilgi grafiği.

DART’ın Dimorphos’un yörüngesi üzerindeki etkisini gösteren bilgi grafiği.NASA/Johns Hopkins APL

Uzay aracı tarafından yakalanan görüntülerin canlı akışı, 26 Eylül Pazartesi günü saat 17:30 ET’den itibaren NASA’nın web sitesinde mevcut olacak. Etkinin saat 19:14 ET civarında gerçekleşmesi bekleniyor.

DART’ın proje yöneticisi Ed Reynolds Perşembe günü gazetecilere verdiği demeçte, “DART gittikten sonra bile uzayda seyahat eden görüntüler yaklaşık sekiz saniye boyunca geri gelmeye devam edecek.”

Çarpışma sırasında DART yok edildikten sonra, yer ve uzay tabanlı teleskoplarla yapılan takip gözlemleri, yörüngesinin ne kadar değiştiğini görmek için asteroit sistemini değerlendirecektir.

Görevin verileri, gökbilimcilere uzay aracının Dünya’yı gelen bir asteroitten ne kadar iyi koruyabileceği hakkında önemli bilgiler sağlayacak ve sondada yapılması gereken ayarlamaları bilgilendirecek.

DART’ın Dimorphos ile çarpışmasından iki yıl sonra, Avrupa Uzay Ajansı Didymos ve Dimorphos’u derinlemesine incelemek için Hera adlı bir görev başlatacak. Uzay aracı, çarpmanın neden olduğu deformasyonları gözlemleyerek Dimorphos’un kompozisyonunu ve oluşumunu daha iyi anlamayı hedefliyor.

Business Insider hakkındaki orijinal makaleyi okuyun