Orman yangını dumanındaki ‘dramatik’ artış, milyonlarca insan için ABD hava kalitesinde düşüşü tetikliyor | hava kirliliği

Bilim adamları, milyonlarca Amerikalının artık rutin olarak ülke çapında binlerce kilometre sürebilen sağlıksız orman yangını dumanlarına maruz kaldığı konusunda uyardılar.

Orman yangınları, is ve külün havaya atılmasına neden olur, bu da daha sonra insanlar tarafından kilometrelerce uzakta solunabilecek küçük parçacıkları taşıyarak çeşitli sağlık koşullarını ağırlaştırır. ABD’de yılda en az bir gün orman yangınlarından bu partiküllerin sağlıksız seviyelerine maruz kalan insan sayısı, son on yılda 27 kat arttı, yeni bir çalışma, 2020’de yalnızca 25 milyon insanın potansiyel olarak zehirli havayı soluduğunu buldu. yangınlar.

Son derece sağlıksız hava cepleri, esas olarak ABD’nin batısında ortaya çıktı, yıllardır yangın söndürme ve küresel ısınma ile körüklenen ve ormanları yakmaya hazırlayan artan yoğunluktaki orman yangınları için hazırlık alanı. Kaliforniya’nın kayıtlı tarihindeki en büyük yedi orman yangınından altısı 2020’den bu yana meydana geldi.

Orman yangını dumanı okulların kapanmasına, uçuşların ertelenmesine ve hatta bisiklet yarışlarının ve Pearl Jam konserlerinin iptal edilmesine neden olabilir. Ancak en yaygın etkisi, 1970 yılında birçok kirli ABD kentinden tehlikeli, boğucu duman koşullarının kaldırılmasına yardımcı olan Temiz Hava Yasası’nın yürürlüğe girmesinden bu yana neredeyse hiç görülmeyen hava kalitesinde bir gerilemedir.

Stanford Üniversitesi’nden bir bilim adamı ve Çevre Bilimi ve Teknolojisi’nde yayınlanan çalışmanın ortak yazarı Marshall Burke, “Özellikle batıda, bu temiz hava ilerlemesinin çoğunun geri alındığını görüyoruz” dedi.

“Bazı yerlerde Temiz Hava Yasası’nın etkisini tamamen tersine çeviren orman yangını dumanında hava kirliliği olarak gerçekten çarpıcı artışlar oldu. Olağanüstü hızlı oldu. Hava kirliliği düzenlemelerimiz bununla başa çıkmak için tasarlanmamıştır. Bu endişe verici bir sorun.”

Özellikle batıda dumandan kaynaklanan PM2.5 kirliliğindeki artışı gösteren bir dizi ABD haritası.

Yeni çalışma, orman yangını dumanının ABD genelindeki yerlerde arka plan kirliliği seviyelerini nasıl artırdığını hesaplayan bir modele dayanıyor. PM varlığını ölçer2.5Havada dolaşabilen ve solunduğunda insanların ciğerlerinin derinliklerine gömebilen, insan saçı genişliğinin otuzda biri kadar küçük parçacıklar.

Orman yangını dumanı, ABD’nin batısındaki konumlara ortalama olarak bu parçacıklardan yaklaşık beş mikrogram ekledi; bu, arabalardan, kamyonlardan ve kamyonlardan kaynaklanan emisyonlar gibi diğer partikül kirliliği kaynaklarından yaklaşık 10 mikrogram olan ulusal düzeylere göre oldukça büyük bir artıştır. enerji santralleri.

Hükümet tarafından düzenlenen bu diğer kaynakların aksine, orman yangını dumanı daha az tahmin edilebilir, daha uzaklara ulaşır ve daha eşitlikçidir – zengin ve beyazın yanı sıra yakınlardaki otoyollardan ve fabrikalardan kaynaklanan kirliliğe orantısız bir şekilde maruz kalan beyaz olmayan fakir insanlar .

Manhattan şehir manzarası pus tarafından boğulmuş.
20 Temmuz 2021’de Met Life ve Chrysler binaları, ABD’nin batısındaki orman yangınlarının neden olduğu Manhattan’ı saran kalın bir sisle kaplandı. Fotoğraf: Julie Jacobson/AP

Burke, “Orman yangınları, diğer kirliliklerin aksine binlerce kilometre yol kat edebilen inanılmaz miktarda partikül üretiyor” dedi. Geçen yaz, New York, ABD’nin batı kıyısında birkaç bin mil ötedeki orman yangınlarından çıkan duman nedeniyle dünyanın en kötü hava kalitesini yaşadı.

On yıl önce, ABD’de 500.000’den az insan, herhangi bir günde, sağlıksız olarak kabul edilen bir seviye olan duman nedeniyle 100 veya daha yüksek bir hava kalitesi indeksine maruz kaldı. Şimdi Burke, 5 milyon Amerikalı’nın yılda en az bir gün bu seviyelere sahip bölgelerde yaşadığını söyledi.

“Bir otoyolun veya elektrik santralinin yakınında yaşamıyorsanız, hava kaliteniz muhtemelen oldukça iyi olacaktır, ancak orman yangını dumanından gelen istila bunu değiştiriyor ve bunun artacağına dair kanıtlar var” dedi. “Dürüst olmak gerekirse, bu aşırı maruz kalmaların ne kadar hızlı arttığını görmek şaşırtıcıydı.”

ABD’de en az bir gün tehlikeli PM2.5 seviyelerine maruz kalan insan sayısının çubuk grafiği.

Orman yangını dumanının oluşturduğu tehlikeler, dünyanın çeşitli yerlerindeki uzmanlar için artan bir endişe kaynağıdır – İspanya, Fransa ve Portekiz’deki yoğun orman yangınlarının bir yazı, Avrupa’nın son 15 yıldaki en yüksek orman yangını emisyonu ile sonuçlanmıştır. En son Hükümetler Arası İklim Değişikliği Paneli raporuna göre, gezegeni ısıtan gazlar hızla kesilse bile, dünya çapında felaket niteliğindeki orman yangını olaylarının olasılığı yüzyılın sonuna kadar %30 artacak.

“Dünya ısındıkça, düşük emisyon senaryosu altında bile orman yangınlarının ve buna bağlı hava kirliliğinin artması bekleniyor. Dünya Meteoroloji Örgütü genel sekreteri Petteri Taalas, insan sağlığına etkilerine ek olarak, hava kirleticileri atmosferden Dünya yüzeyine yerleştiği için ekosistemleri de etkileyecektir” dedi.

Bunu, istikrarlı yüksek atmosferik koşulların, güneş ışığının ve düşük rüzgar hızlarının yüksek kirlilik seviyelerine yol açtığı bu yıl Avrupa ve Çin’deki ısı dalgalarında gördük.”

Araştırma, orman yangını dumanını çeşitli koşulların kötüleşmesine bağladı. 2020’de Kaliforniya’daki şiddetli orman yangınları, insanların kalp krizi riskini %70’e kadar artıran dumanı solumasına neden oldu, bir çalışma, dumanın 65 yaşından büyük insanlarda tahmini 3.000 ölüme neden olduğunu buldu.

Mayıs ayında yayınlanan ayrı bir araştırma, son on yılda orman yangınlarının 50 km (31 mil) yakınında yaşayan insanların, daha uzakta yaşayan insanlara kıyasla beyin tümörü insidansının %10 daha yüksek ve akciğer kanseri geliştirme şansının %5 daha yüksek olduğunu buldu.

Bu arada hamileyken orman yangını dumanını solumak, erken doğum riskini artırır ve Covid-19’a yakalanan kişiler için sonuçları daha da kötüleştirir. Orman yangını dumanı ve Covid arasındaki bağlantı üzerine araştırmayı yöneten Harvard Üniversitesi profesörü Francesca Dominici, Burke’ün yeni çalışmasının “doğrulanmış” ve “heyecan verici bir araştırma alanı” olduğunu söyledi.

Dominici, “Sonuçlar ilginç ve endişe verici” dedi ve Başbakan’ın “ortaya çıkan kanıtlar” olduğunu da sözlerine ekledi.2.5 dumandan kaynaklanan diğer kaynaklardan gelen parçacıklardan daha zehirlidir.

NYU School of Medicine’de çevre sağlığı bilimcisi olan George Thurston, orman yangını dumanının etkisi hakkında öğrenilecek daha çok şey olduğunu ve bazı araştırmalar fosil yakıt yakmanın aslında daha zararlı olduğunu öne sürdüğünü, ancak yeni çalışmanın yeni bir araştırma olduğunu söyledi. Orman yangını dumanına maruz kalma tahminlerine “önemli bir katkı”.

Thurston, “Bunun ne kadar büyük bir risk olduğunu değerlendirmek için böyle çalışmalara ihtiyacımız var, çünkü Çevre Koruma Ajansı bu yangınları hava kalitesi standartlarından muaf tutuyor” dedi. “Bu tür çalışmalar, yeni standartların gerekli olup olmadığını anlamamıza yardımcı oluyor.”

Burke, 2020’de San Francisco Körfez Bölgesi’ndeki gökyüzünün turuncuya dönmesiyle duman tehdidinin Kaliforniya’da birçok kişi için bariz hale geldiğini söyledi. Dünyanın en zengin mahallelerinden bazıları, yalnızca hava filtrelemesi ile hafifletilen duman nedeniyle iç mekan hava kalitesinin düşük olmasından zarar gördü.

Burke, “Körfez Bölgesi’nde güneş hiç doğmadı, bu da gerçekten eve getirdiğimiz bu, içinde yaşadığımız farklı bir çağ,” dedi. Safça evlerimizde güvende olduğumuzu düşündük ama sağlık rehberliği yetersiz. Kendi evimde tüm pencereleri ve kapıları kapattım ama yine de bir monitör aldım ve iç mekan hava kalitesinin korkunç olduğunu gördüm.”

Burke, durumu iyileştirmek için sera gazlarında ciddi kesintiler, yakıtların kontrollü bir şekilde inceltildiği veya yakıldığı yerlerde daha iyi orman yönetimi ve hane halklarına yönelik daha iyi rehberliğin gerekli olacağını söyledi. “Orman yangınlarını sadece yakılan evlerin sayısı olarak değil, aynı zamanda kaç kişinin kirliliğe maruz kaldığı açısından da düşünmemeliyiz, çünkü düşünmediğimiz çok büyük etkiler var” dedi.